Les instruments

Alto

L'Alto

À ses débuts, l’Alto a été le mal aimé de l’orchestre et source de railleries. Depuis la fin du 18ème siècle et suite à l’apparition d’oeuvres romantiques, modernes et contemporaines, heureusement ce vieux mythe a disparu.

 

Histoire

Instrument à cordes frottées et à archet, son histoire remonte au 16ème siècle sous le nom de “Viola da braccio” (“Viole de bras”, tenue dans les bras pour la distinguer de la “Viole de gambe”, tenue entre les jambes). Le Rebec est certainement son ancêtre. Les “Viola da braccio” de Gasparo da Salò (maître luthier et musicien – 1540-1609), plus grands que les instruments actuels, étaient très utilisé au début du XVIIème s.

Tessiture

Sa tessiture se situe entre celle du Violon et celle du Violoncelle (une quinte en dessous de celle-la, ce qui lui confère une séduisante richesse de timbre. Composé de 4 cordes (Do-Sol-Ré-La), les partitions sont notées en clé d’ut 3ème ligne.

 

Alto

Répertoire

Son répertoire, de la Renaissance jusqu’à nos jours est extrêmement vaste. En 1607, Claudio Monteverdi (1567-1643), écrit son fameux opéra “Orfeo”. Au XVIIIème s., Georg Philipp Telemann (1681-1767), écrit un des concerti survivants en sol majeur. W.A. Mozart (1756-1791), la symphonie concertante pour Violon et Alto (vers 1770). En 1834, l’instrument retrouve un regain d’intérêt dans des oeuvres telles que “Harold en Italie” d’Hector Berlioz (1803-1869), de Robert Schumann (1810-1856 ), de Johannes Brahms (1833-1897).

Son utilisation

Il excelle : en soliste, dans l’orchestre, en musique de chambre (surtout en quatuor à cordes). Saluons au passage, de grands interprètes de l’instrument : Louri Bachmet, Gérard Caussé, Pierre Lenert, Antoine Tamestit. Il est courant d’entendre l’alto dans la musique folk, par exemple sous les doigts d’une musicienne britannique, Eliza Carthy. En jazz, savourons le génial Steffen Drabek.

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L'auteur des exercices

Pierre Boutin

Professeur de Saxophone titulaire du Certificat d’Aptitude. Chef d’orchestre et compositeur, ancien directeur d’établissement. Membre du Quatuor de Saxophones de France.

Olivier Grimoin

LE PROFESSEUR RÉFÉRENT

Olivier Grimoin

Professeur d’Alto titulaire du Certificat d’Aptitude. Alto de l’Orchestre National de l’Opéra de Paris.