Les différents types d’orchestre

Les différents types d'orchestre

Le terme “orchestre philharmonique“ vous a-t-il déjà interpellé? En connaissez-vous réellement la signification? Pour y répondre, intéressons-nous d’abord aux termes “symphonie“, “orchestre“ et “philharmonique“. Premièrement, le terme orchestre renvoie simplement à un groupe de musiciens instrumentaux. Dans la musique classique, il désigne spécifiquement un groupe de musiciens utilisant des instruments à cordes, bois, cuivres, percussions et parfois un chœur qui interprète des symphonies, des opéras, de la musique populaire ou d’autres compositions.
Il existe plusieurs orchestres à travers le monde qui se différencient en premier lieu par leur prestige mais aussi par leur taille. Un “orchestre “ fait également référence à un endroit particulier du théâtre où des musiciens se produisent sur scène. Quant aux termes “philharmonique“ et “symphonique“, les deux signifient “musique harmonieuse“ et s’utilisent comme des homonymes pour qualifier les différents orchestres.

 

 

Un peu d’histoire

Depuis des milliers d’années, les hommes assemblent différentes combinaisons d’instruments. Les origines des orchestres remontent à l’Égypte ancienne. Cependant, ce n’est qu’au cours des 400 dernières années que les musiciens ont commencé à former des groupes importants, plus connus aujourd’hui sous le nom d’orchestres.

Au temps de Mozart, vers 1770, les orchestres ont subi un changement radical. Pour la première fois, les compositeurs ont commencé à écrire pour des combinaisons d’instruments spécifiques. Pendant cette période, le Violon solo dirigeait la représentation depuis sa chaise (et parfois debout, tout comme l’orchestre) mais au fur et à mesure que les orchestres grandissaient, le chef d’orchestre a pris le pas sur le Violon solo.

Les chefs d’orchestres se tiennent debout et sont la plupart du temps sur un podium au milieu de l’orchestre afin qu’ils soient vus par tous les musiciens. Parmi les familles d’instruments et au sein de chaque groupe d’instruments, il existe une hiérarchie déterminée. Chaque groupe ou section instrumentale a un “chef” qui se charge de diriger et de jouer les solos. Les Violons sont divisés en deux groupes : premier Violon et second Violon. Le premier Violon principal est appelé Violon solo et est considéré comme le leader, non seulement de la section des cordes, mais aussi de tout l’orchestre, subordonné uniquement du chef d’orchestre.

Il est intéressant de noter que le Cor d’harmonie, bien que techniquement un instrument de la famille des Cuivres, joue parfois un rôle dans des ensemble de Bois. Comme quoi, c’est sur l’harmonie des sons et non pas sur des normes rigides concernant les familles d’instruments que les compositeurs et musiciens se sont accordés.

 

Les différents types d'orchestre
Chef d’orchestre coordonnant le jeu des instrumentistes

L’orchestre symphonique

“Symphonie“ signifie “sonner ensemble“, et pendant des siècles, ce terme avait pour signification “des sons mélangés qui sonnent bien ensemble“. Un orchestre symphonique peut être composé de plus de 100 musiciens, qui sont divisés en plusieurs familles : cordes, bois, cuivres et percussions. Le mot “symphonique” et le nombre de musiciens prédisposent ces ensembles à interpréter des pièces imposantes.

Ce type d’orchestre se défini comme un grand ensemble composé d’instruments à vent, à cordes, à cuivres et à percussion. Le tout est organisé pour interpréter de la musique dite “classique” mais également de la musique de film.

  • Les Bois comprennent la plupart du temps la Flûte, le Hautbois, la Clarinette et le Basson. Le Piccolo, le Cor Anglais, les Clarinettes en Mib ou Basse et le Contrebasson peuvent également y être ajouté.
  • Les instruments à Cordes comprennent la Harpe, le Violon, l’Alto, le Violoncelle et la Contrebasse.
  • Les Percussions comprennent un très grand nombre d’instruments. Mais citons entre autre les Timbales, la Caisse claire, la Grosse caisse, les Cymbales, le Triangle, le Célesta et le Piano quand il n’est pas soliste. Ces deux derniers instruments appartiennent à la sous famille des instruments à Clavier.
  • Les Cuivres sont la plupart du temps composés du Cor, de la Trompette, du Trombone et du Tuba.

    Saviez-vous que la Flûte fait partie des instruments de musique les plus accessibles à tous ? Découvrez les autres instruments 

Le nombre de musiciens par instrument peut varier et se calibre surtout à partir des Bois. On parle d’un orchestre “Bois par 2”, “Bois par 3” et même “Bois par 4”. Chaque instrument de la famille des bois se verra doté de deux musiciens, ou trois, ou quatre. Ces types de dimensionnement d’orchestre symphonique caractérisent généralement l’époque des oeuvres composées. À l’époque de Mozart par exemple, on utilisait des orchestres plus réduits, la plupart du temps “Bois par 2”. Chez Wagner, les dimensions des orchestres explosent et il n’est pas rare de voir des oeuvres “Bois par 4”.

 

Les différents types d'orchestre
Les différents instruments d’un orchestre Symphonique

L’orchestre philharmonique

Le mot philharmonique se compose des mots grecs “philos“ et “harmonikos“, désignant essentiellement l’ami ou l’amour de l’harmonie au sens musical du terme. Le mot “philharmonique“ a été utilisé par de nombreuses sociétés de musique. C’est principalement au cours du XIXe siècle que les philharmoniques ont été créées à travers le monde. Les sociétés musicales étaient des réels lieux d’échange (et parfois de conflits) pour les personnes érudites et férues de musique. Organiser des concerts était une activité essentielle des sociétés. Si un orchestre était formé sous le drapeau d’une société, il était naturel de donner à l’orchestre le nom de la société.

Au fil du temps, le terme philharmonique est apparu pour décrire un orchestre, et n’était pas nécessairement associé à une société philharmonique. Il est également couramment utilisé pour décrire de grands ensembles multi-instruments. Ainsi, un orchestre “ philharmonique “ complet compte 80 à 100 musiciens.

Vous aurez donc compris qu’il n’existe pas réellement de différences entre les types d’orchestres symphoniques et philharmoniques. Tout est question d’étymologie et d’histoire.

 

Les différents types d'orchestre
Photo d’un orchestre philarmonique

L’orchestre de chambre

Les orchestres de chambre emploient la plupart du temps moins de 40 musiciens. L’équilibre des sonorités étant parfois plus délicat, les compositeurs et musiciens doivent faire preuve d’une grande maîtrise. Comme son nom l’indique, l’orchestre de chambre joue…de la musique de chambre ! Des compositions écrites à l’origine pour des lieux réduits, qui accueillaient des représentations parfois confidentielles, à la cour ou dans des salons aristocratiques (ou…dans une chambre, souvent royale et de taille plus imposante que la moyenne !).

Les compositeurs contemporains ont toujours créé de la musique de chambre, mais le style a atteint son apogée au cours des 17ème et 18ème siècles alors que des compositeurs comme Haydn, Mozart et Vivaldi occupaient la scène. Les orchestres de chambre, en revanche, sont adaptés aux œuvres moins amples où l’accent n’est pas mis sur la puissance de l’orchestre, mais plutôt sur l’interaction des lignes et les délicats changements de timbre.

 

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Photo d’un orchestre de chambre

L’orchestre d’harmonie

Un Orchestre d’Harmonie est un ensemble musical rassemblant trois familles d’instruments : les Cuivres, les Percussions et les Bois. L’Orchestre d’Harmonie se confond souvent avec l’Orchestre Symphonique ou Philharmonique qui eux accueillent une quatrième famille : les Cordes. On peut dire que dans l’Orchestre d’harmonie, la Flûte, la Clarinette, le Hautbois et le Saxophone sont utilisés à la place des instruments à Cordes.

Au départ, le répertoire de l’Orchestre d’harmonie était principalement constitué de musique militaire. Ensuite, il s’est enrichi de musique classique: ouverture d’opéra, concerto, messe. Avec plus d’un siècle d’expérience et une volonté de satisfaire un public diversifié, l’Orchestre d’Harmonie a élargi son répertoire pour inclure le Jazz, né à la Nouvelle-Orléans au début du XXe siècle, qui est une musique militaire mixte revisité par les Afro-Américains et les Créole.

Les musiques de films dans le répertoire de l’Orchestre d’harmonie ont fait une entrée remarquable et ce grâce à ces dramaturges du son, qui établissent un lien entre l’image et le sentiment. Enfin, au cours des dernières années, l’Orchestre d’Harmonie a élargi son style musical à des œuvres originales créé spécifiquement pour cette formation, qui mettent en évidence les caractéristiques de ces ensembles.

En France, la plupart des Orchestres d’Harmonie se compose d’amateurs de statut associatif. Toutefois, ils ont parfois composé de musiciens professionnels tels que les professeurs et les instrumentistes.

Les différents types d'orchestre
Saxophonistes

Conclusion :

Vous connaissez maintenant la plupart des différents types d’orchestre. Certains orchestres imposants peuvent ne comporter qu’une seule famille d’instrument. Par exemple l’orchestre à cordes, qui peut aller jusqu’à une soixantaine de musiciens! La beauté de ces différents types d’orchestres, réside dans la diversité des couleurs et des répertoires qui les composent. Rendez-vous au concert, appréciez les différences de timbres et de masses, ce qu’elles vous procurent comme émotions. Rien n’est meilleur que d’écouter un orchestre vivre sur scène, les respirations, les mouvements et la puissance de la musique, créée à quelques mètres de vous par des musiciens d’exception.

 

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