The wind instrument family

The wind instrument family

Les instruments à vent constituent une grande famille, dont le son est produit par le souffle des musiciens mettant en vibration des anches simples, doubles ou encore leurs propres lèvres, amplifiées par une embouchure. Ils sont divisés en deux sous-familles : les Bois et les Cuivres. Une caractéristique importante des instruments à vent est la forme interne du tube, appelé perce, qui détermine le timbre de chaque instrument. La perce est soit cylindrique, soit conique, ou plus rarement un mélange des deux.

 

L’origine des instruments à Vent

Il est dit que les instruments à vent remontent à la préhistoire. Une Flûte en os percé de trous a été découverte au Pays Basque, datée d’environ 20 000 ans avant Jésus-Christ. D’autres Flûtes paléolithiques et néolithiques ainsi que des Trompes irlandaises et danoises datant de l’âge du bronze ont également été découvertes. Le bassin méditerranéen, à savoir l’Egypte, la Mésopotamie, la Grèce et Rome, a laissé de nombreux vestiges d’instruments à vent.

L’invention de l’anche est une étape importante dans l’histoire de l’artisanat des Bois, que la languette soit taillée directement dans la paroi de l’instrument ou indépendante de celui-ci et fixée à lui. Concernant les cuivres, l’invention d’un piston permettant la gamme chromatique tempérée a été sans aucun doute un moment important de leur évolution technique. Grâce au mécanisme du piston, la colonne d’air est éloignée de sa trajectoire ordinaire et traverse un tube additionnel dont la longueur est calculée pour qu’apparaissent de nouvelles fondamentales et leurs harmoniques.

 

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Les Bois

Le nom de cette sous-famille fait référence au matériau utilisé pour fabriquer ces instruments. Mais il existe quelques exceptions : par exemple, la Flûte traversière et le Saxophone sont en métal. Le critère pour classer les instruments à vent dans cette sous-famille est la façon dont les notes sont produites en bouchant ou en débouchant les trous situés le long du tube de chaque instrument.

Voici quelques-uns des instruments faisant partie de la sous-famille des Bois :

Oboe

Le Hautbois est un instrument fabriqué en bois d’ébène et possédant de nombreuses clés en métal.

Comparé à une Clarinette pour laquelle l’anche est simple, celle du Hautbois est double.

Le Hautbois est un instrument au son fruité, doux et mélodieux.
Il existe plusieurs variantes du Hautbois : le Hautbois baroque, d’amour, moderne, le Cor anglais, et bien d’autres.

 

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Clarinette

La Clarinette d’étude est la plupart du temps composée de plastique. Celles plus raffinées, seront travaillées en bois de grenadille.

La Clarinette possède plusieurs clés et trous. Pour jouer de cet instrument, il faut se munir d’une anche simple. C’est cette anche qui crée le son en vibrant suivant le souffle du musicien.

C’est un instrument populaire qui existe depuis bien longtemps. Mozart et bon nombre de compositeurs ont créé de magnifiques partitions pour cet instrument.

 

Déchiffrage Clarinette

Saxophone

Le Saxophone est un instrument à anche simple en laiton, proposant un son chaud et chantant.

Voici les différents modèles de la famille des Saxophones, dont les plus utilisés sont, du plus aigu au plus grave :

  • Le Saxophone Sopranino
  • Le Saxophone Soprano
  • Le Saxophone Alto
  • Le Saxophone Ténor
  • Le Saxophone Baryton
  • Le Saxophone Basse
  • Le Saxophone Contrebasse

L’instrument est composé de trois parties principales:

  • Le bec : sur lequel se place une anche, faite de bois, qui vibre et produit ainsi le son. L’anche est tenue sur le bec grâce à la ligature
  • Le bocal : qui est droit chez les Sopraninos et Sopranos, courbé chez les Altos et Ténors et entortillé chez les Barytons, les Basses et les Contrebasses
  • Le corps : duquel se trouve à l’extrémité le pavillon, une partie ronde d’où sort majoritairement le son

Envie de débuter au Saxophone mais vous ne savez pas lequel choisir ? Découvrez dans cet article les conseils qui pourront peut-être vous aider.

 

Les Cuivres

Les instruments de cette sous-famille sont principalement fait de laiton, et non en cuivre, ce métal étant trop mou. Mais il y a là aussi quelques exceptions : par exemple, le Cor des Alpes est entièrement fabriqué en bois. Les instruments à vent de cette sous-famille produisent leur son via le souffle plus ou moins intense des musiciens propulsé dans le “tuyau“. Plus précisément, grâce à la mise en vibration des lèvres de l’exécutant, amplifiée par l’embouchure de l’instrument. Pour certains instruments, la hauteur du son est déterminée par l’allongement ou le raccourcissement de la longueur du tube, par exemple avec un système de pistons ou une coulisse.

Voici quelques-uns des instruments faisant partie de la sous-famille des Cuivres :

Trompette

La Trompette est un instrument de musique à vent très ancien, faisant partie de la famille des Cuivres clairs. Elle est fabriquée dans un tube de 1,50 m de long comme le Cornet. Le laiton est le matériau utilisé pour fabriquer la Trompette. En effet, environ 70 % de la Trompette est fabriquée avec du laiton. Pour jouer de cet instrument, nous utilisons souvent 3 pistons ainsi que, bien sûr, la mise en vibration des lèvres de l’instrumentiste.

 

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Tuba

Le Tuba est un des instruments les plus imposants de la sous-famille des Cuivres. Il est composé d’un pavillon, d’une embouchure, d’une branche d’embouchure, de pistons, ainsi que d’une coulisse d’accord. Dû à ses différentes tailles et formes, le Tuba constitue une sous-famille des Cuivres à part entière, qui comprend différentes sortes d’instruments.
C’est au XIXe siècle que le Tuba prend sa forme actuelle grâce à l’invention des pistons. Il avait alors pour nomination “Bombardon“ puis “Hélicon”.

Cor

Le Cor est un instrument à vent de la famille des cuivres. Son nom vient des cornes avec lesquelles furent conçues, autrefois, les premières formes de l’instrument.

C’est un instrument qui a beaucoup évolué au cours des siècles. Les appellations de Cor de chasse, Cor à pistons, Cor d’harmonie, Cor naturel, Cor simple représentent un même instrument, le Cor, à divers degrés d’élaboration, à divers lieux et époques, où son emploi pouvait différer de celui que nous connaissons actuellement.

Après la famille des instruments à Vent, pourquoi ne pas en apprendre d’avantage sur la famille des instruments à Cordes ? Nous traitons le sujet dans cet article.

 

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Ces cas particuliers

Il existe toutefois quelques cas particuliers concernant les instruments à vent :

  • l’Accordéon : Concernant cet instrument, le son est bien produit par de l’air et sa mise en vibration, cependant ce n’est pas le souffle du musicien qui le produit, mais bien l’actionnement du soufflet de l’instrument

 

  • l’Orgue : Bien que joué avec un ou plusieurs claviers, l’Orgue est également un instrument à vent car c’est l’air d’une soufflerie qui produit les sons, traversant une flopée de tuyaux métalliques à sifflet (une soufflerie électrique dans les orgues contemporains, mais manuelle dans les orgues historiques)

 

Conclusion

Parmi les instruments de la famille des instruments à vent, une grande majorité est populaire et répandue: La Trompette, le Saxophone ou encore la Clarinette. Cependant une grande partie de ces instruments ne l’est que beaucoup moins, tels que le Clairon ou le Saxhorns qui méritent eux aussi de connaître leur moment de gloire.

 

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