La famille des instruments à Cordes

La famille des instruments à Cordes

La famille des instruments de musique à Cordes est immense et parfois définie de manière incomplète. Une caractéristique commune cependant : le son est produit grâce à la mise en vibration d’une ou plusieurs cordes à l’aide d’un archet, des doigts, d’un plectre ou de tout autre système mécanique. Parmi ces instruments, il y a les instruments à cordes pincées (cordes qui vibrent grâce aux doigts ou à un plectre), frottées (cordes qui vibrent grâce à un archet) ou frappées (à l’aide de marteaux). L’organologie les classifie dans la catégorie des Cordophones. L’histoire des instruments à Cordes date de plusieurs milliers d’années. Il se dit que les premiers n’avaient qu’une corde, tout comme l’Arc musical. Il existe une multitude d’instruments à Cordes, mais dans cet article nous vous n’en présenterons que quelques-uns.

 

L’origine des instruments à Cordes

Les tous premiers instruments à Cordes à apparaître furent les Arcs musicaux. C’est en tirant leurs flèches que les chasseurs ont remarqué que la corde produisait un son lorsqu’elle vibrait.

La vibration d’une corde se créée lorsque nous la pinçons, grattons, frottons ou frappons.

Puisque d’origine le son est trop faible, il doit donc être amplifié par une caisse de résonance. Il peut s’agir d’un fruit séché ou calebasse, un trou dans la terre ou encore une caisse en bois.

Le son se produit par la vibration des cordes, elles peuvent donc être joués de plusieurs façon :

  • En les pinçant: en utilisant les doigts ou les ongles, par l’intermédiaire d’un plectre ou d’un mécanisme
  • Par frappement à l’aide de baguettes ou d’un marteau
  • Par frottement, grâce à un archet ou une roue

A l’origine, la corde est faite de fibres végétales, de crin ou de soie, de tendons et de boyaux d’animaux. Mais depuis le XVIIè siècle, la corde est entourée d’un fil de métal en cuivre, en fer en ou acier ou d’un fil de fibres synthétiques. L’intensité du son de la corde et son timbre est dû à la caisse de résonance. C’est là que l’air est mis en vibration, en en décuplant le son.

 

La famille des instruments à Cordes
Peinture réalisée par Fort Nadine

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Les instruments à Cordes frottées

Concernant les instruments à Cordes frottées les plus connus en Occident, il y a le Violon, l’Alto, le Violoncelle et la Contrebasse.

Ces quatre instruments sont progressivement apparus dans le nord de l’Italie en Crémone au début du XVIe siècle. Les crins de l’archet sont enduits de colophane pour qu’ils puissent adhérer aux cordes et les faire vibrer.

Parmi leurs ancêtres nous retrouvons les Vièles et les Violes. Ce sont également des instruments à archet. L’archet a lui été importé d’Orient via Byzance vers le Xème siècle et change le style d’un grand nombre d’instruments dont les cordes étaient jusqu’alors pincées. Nous distinguons ces instruments parmi les autres grâce à la présence d’un chevalet, du creusement du corps latéralement et des ouïes.

Les cordes frottées forment la famille la plus importante de l’orchestre. Plus de la moitié des musiciens tirent à l’archet. Les cordes frottées sont placées dans la première rangée entourant le chef d’orchestre. Plus l’instrument est grand, plus son archet est court, de sorte que lorsqu’il appuie, le musicien a plus de puissance.

Le Violon

Dans un orchestre symphonique nous pouvons retrouver deux voix de Violon : les Violons 1 et les Violons 2. Joué avec un archet ou en pizzicato (qui signifie cordes pincées), le violon possède 4 cordes qui sonnent comme tel partant du grave : SOL, RÉ, LA, MI. Les violonistes lisent en clef de SOL uniquement.
Voici quelques caractéristiques du Violon :

  • C’est l’instrument le plus petit et le plus aigu de la famille des instruments à cordes
  • Dans l’orchestre, ce sont en général les Violons 1 qui jouent le chant et les Violons 2 le contre-chant ou l’accompagnement
  • Pour jouer, le violoniste positionne l’instrument entre son épaule gauche et son menton

L’Alto

L’Alto est un instrument un peu plus gros que le Violon, et il n’est pas rare de confondre les deux. Et tout comme le Violon, il est membre du quatuor à cordes. L’Alto a également 4 cordes, à savoir : DO, SOL, RÉ et LA. Les altistes lisent principalement en clef d’UT 3e ligne mais parfois en clef de SOL.

Voici quelques caractéristiques de l’Alto :

  • l’Alto est joué de la même manière que le Violon, la différence se trouve au niveau de la taille
  • Dû à sa taille un peu plus grande, l’Alto émet un son plus grave
  • Son timbre est plus doux, moins sonore
  • Il est souvent utilisé pour jouer les « batteries » dans l’orchestre, c’est-à-dire un accompagnement qui se répète

 

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Viole

Le Violoncelle

Le Violoncelle, instrument également membre du quatuor à cordes, est placé au sol sur sa pique. Le Violoncelle comporte aussi 4 cordes qui sonnent DO, SOL, RÉ, LA en allant du grave à l’aigu. Il se joue avec un archet ou en pizzicato. Les violoncellistes lisent principalement en clef de FA, mais également en clef d’UT 4 et en clef de SOL.

Voici quelques caractéristiques du Violoncelle :

  • Comparé au Violon, le Violoncelle est plus gros de plus d’un mètre
  • Le violoncelliste place l’instrument entre ses genoux et appuie son manche sur son épaule gauche
  • Le son d’un Violoncelle est beaucoup plus grave que celui du Violon, et son timbre est plus chaud
  • Une pique en métal dépasse de l’instrument et permet de caler sur le sol

La Contrebasse

La Contrebasse est l’instrument le plus imposant. Il ne fait pas partie du quatuor à cordes traditionnel, mais joue un rôle crucial dans l’orchestre symphonique. Comme le Violon, l’Alto ainsi que le Violoncelle, il se joue avec un archet mais aussi en pizzicato. Les notes des cordes de l’instrument MI, LA, RÉ et SOL en partant du grave. Toutefois, certaines Contrebasses possèdent 5 cordes ou bien un rajout sur la corde de MI (corde grave) pour jouer des sons plus graves.

Voici quelques caractéristiques de la Contrebasse :

  • C’est l’instrument le plus gros et le plus grave de la famille des Cordes frottées jouées à l’orchestre
  • Dû à sa taille imposante de 2 mètres, le contrebassiste doit jouer debout ou assis sur un tabouret

 

La famille des instruments à Cordes
Les différentes parties d’un Violoncelle

Les instruments à Cordes pincées

Les instruments à Cordes pincées sont très différents entre eux. Certains, comme le Luth, ont des cordes de la même longueur, d’autres, comme la Cithare, ont des tailles différentes, et d’autres encore possèdent un manche comme la Guitare.
Si les Luths, les Lyres, les Cithares et les Harpes étaient très présents et joués dans l’Antiquité, seuls la Harpe, le Clavecin et plus rarement la Guitare ont été reçus par l’orchestre moderne.

La Lyre

La Lyre est apparue en Égypte, il y a environ 5000 ans. Dans la mythologie grecque, il est dit qu’Hermès fabriqua la première Lyre avec une carapace de Tortue. La Lyre est l’instrument national de l’Ethiopie, malgré qu’elle ne subsiste que dans certains pays d’Afrique, elles accompagnent toujours les chants traditionnels.

La Harpe

La Harpe est un instrument sophistiqué, qui se trouve particulièrement en Europe. Il existe des modèles plus primaires : la Harpe arquée ou la Harpe angulaire, largement utilisées en Afrique et en Asie. La Harpe voyageât et fit son apparition en Europe, premièrement en Irlande. Parmi tous les instruments, c’est celui qui possède la plus large étendue (six octaves et demie). La Harpe à double mouvement a été inventée par Sébastien Erard vers 1810.

La Guitare

La Guitare est l’un des instruments les plus populaires de tous. Elle se prête aussi bien au jeu solo qu’à l’accompagnement des chants et des danses. Depuis le XVIIIe siècle, les Guitares possèdent 6 cordes. Il en existe cependant de nombreux dérivés : Pandore, Guitare basse, Ukulélé, Banjo, Guitare de jazz, Guitare électrique, Basse électrique…

 

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Sébastien Erard

Les instruments à Cordes frappées

Un instrument à cordes frappées est un instrument de musique dont les cordes sont battues manuellement ou mécaniquement, à mains nues ou avec des marteaux, des mailloches ou des baguettes. Concernant la famille des Cordes frappées, l’instrument le plus connu reste le Piano, instrument à clavier dont les cordes sont battues par de petits marteaux recouverts de feutre. Le Piano possède 36 touches noires et 52 touches blanches.

En appuyant sur une touche, un mécanisme propulse une pièce en bois recouverte de feutre sur la corde et la fait résonner. C’est le marteau.
Dès lors que l’on relâche la touche, un étouffoir se met sur la corde pour arrêter la résonance.

Parmi les instruments à cordes frappées, il y a le Tympanon, le Clavicorde, le Cymbalum, le Tambourin à Cordes et bien d’autres.

Conclusion

Parmi les instruments de la famille des Cordes, une grande majorité est connue et répandue : Violon, Alto, Contrebasse. Cependant une grande partie de ces instruments ne l’est que beaucoup moins, tels que le Clavicorde ou le Cymbalum qui méritent eux aussi de connaître leur moment de gloire. La plupart étant des instruments vivants, traditionnels, surprenants, dont des modèles s’intègrent parfaitement dans une harmonie ou un orchestre symphonique.

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