Quel Saxophone choisir pour débuter ?

Quel Saxophone choisir pour débuter ?

Le Saxophone est parfois associé à la famille des Cuivres, mais en réalité, l’instrument fait partie de la famille des Bois. C’est un instrument à anche simple. Une fois l’anche mise en vibration contre le bec, un son est produit puis amplifié par le corps de l’instrument. Le choix des anches et du bec auront leur importance pour obtenir une esthétique sonore voulue. Il existe sept types de saxophone, du plus aigu au plus grave : le Sopranino, le Soprano, l’Alto, le Ténor, le Baryton, le Saxophone basse, et le Contrebasse. Dans cet article, nous nous intéresserons aux 4 Saxophones les plus utilisés afin de vous aider à mieux comprendre lequel choisir et dans quel cas.

Le Saxophone ?

En 1840, le belge Adolphe Sax mis au point un instrument aujourd’hui bien connu du monde du Jazz et de la musique Pop. Né d’un père lui-même fabricant d’instruments de musique, il commença à inventer et fabriquer ses propres instruments dès son plus jeune âge. Il présenta en 1841 son “Saxophon”, à l’époque sans le “E”, au jury de l’Exposition de l’industrie Belge et obtient un brevet en 1846. Faisant de son invention l’une des plus grandes innovations de l’époque. Dans les décennies suivantes, de nombreux musiciens adoptent le Saxophone, notamment C.Parker, J.Coltrane et S.Rollins.

Actuellement, le Saxophone est utilisé dans de nombreux genres musicaux. Citons le Saxophone Alto et Soprano aux tons articulés et clairs, le Saxophone Baryton aux sonorités chaudes et graves et le Saxophone Ténor aux sonorités plus douces. Découvrons maintenant les différents types de Saxophone.

 Quel Saxophone choisir pour débuter ?
Adolphe Sax

Les différents types de Saxophone

Parmi les types de Saxophone, nous allons en présenter quatre :

  • Le Soprano est un instrument conique. Au niveau du son, c’est l’un des plus haut perchés et sa sonorité est d’une clarté et délicatesse sans pareille. Sa tonalité est si bémol. Il est la plupart du temps droit, ressemblant ainsi à la Clarinette. On le surnomme d’ailleurs parfois “la Carotte”.  D’ailleurs S. Bechet est le premier à avoir démocratisé le Soprano. En raison de sa petite taille, il est parfois utilisé pour faire débuter les jeunes enfants, même s’il n’est pas simple à jouer
  • L’Alto est le Saxophone par excellence pour débuter l’apprentissage. C’est un instrument  très populaire car il peut être utilisé en Jazz, en Pop, en Rock ou en orchestre Classique. Avec sa tessiture et sa sonorité veloutée, il peut s’adapter à tous les types de musique. 
  • Le Ténor à un son plus chaud et grave, il est parfait dans les types musique tels que le Jazz et le Rock.  On retiendra entre autre Stan Getz, surnommé “The Sound” tellement le son de l’instrumentiste était reconnaissable
  • Enfin, le Baryton est celui qui produit les sons les plus graves parmi le quatre Saxophones présentés et parmi l’un des plus imposants par sa taille. Il n’est cependant pas conseillé pour les débutants, car il demande une bonne maîtrise de la colonne d’air
 Quel Saxophone choisir pour débuter ?
Saxophone Ténor

Le Saxophone est un instrument très accessible pour les Séniors, mais il n’est pas le seul. Découvrez les autres instruments 

Le quatuor

Le quatuor de Saxophones est une formation de musique de chambre composée d’un Saxophone Soprano, d’un Alto, d’un Ténor et d’un Baryton :

Le Saxophone Alto

Les capacités multiples, les divers avantages et les qualités expressives du Saxophone Alto en font l’un des instruments les plus populaires et les plus joués dans la famille des Saxophones. Les débutants font souvent le premier pas sur cet instrument, car il est plus léger, plus accessible et techniquement plus facile à maîtriser que le Saxophone Ténor, Soprano ou Baryton. Il est l’instrument d’apprentissage idéal, possède un large répertoire, est agréable à jouer et apportera du plaisir.

Si vous recherchez un Saxophone adapté pour un enfant, le Saxophone Alto est un bon choix. À savoir, que pour les petites mains, il est souvent conseillé de débuter avec un Soprano courbe. 

Le Saxophone Ténor

Le Saxophone Ténor est devenu l’instrument phare du Jazz au milieu des années 50 et a donné naissance à une véritable idylle entre l’instrument et le style.

La caractéristique qui rend le Ténor unique est qu’au niveau du “bocal” la partie qui recevra le bec est courbée. Cette forme qui lui est propre, place ce Saxophone dans une catégorie à part avec sa sonorité puissante et expressive.

En raison de son poids plus lourd, il est davantage joué par des adultes. Si vous avez déjà joué de l’Alto, il ne sera que plus facile pour vous de traiter avec le Saxophone Ténor. Cependant, peu de gens débutent aux Saxophone avec un Ténor, car sa maîtrise révèle plus de difficultés.

Toutefois, il reste tout à fait possible de commencer avec le Ténor.

Le Saxophone Soprano

Le registre haut du Soprano en fait l’un des Saxophones les plus difficiles à maîtriser car les notes aiguës sont plus difficiles à produire.

Le Soprano est généralement utilisé dans les compositions Classiques ou de Jazz, et sa petite taille et son clétage rapproché, permet aux musiciens de commencer dès leur plus jeune âge pour ensuite continuer sur un Alto. 

Le Saxophone Baryton

Pour finir, le Saxophone Baryton est le plus grand des quatre Saxophones présentés dans cet article, et sa sonorité profonde et grave est plus adaptée aux lignes de basse, en particulier dans les orchestres Classiques ou les grands groupes de Jazz et orchestres d’Harmonie.

Pour un apprentissage, il est le moins conseillé : en plus de son poids conséquent et de sa taille entraînant un prix plus élevé, son embouchure lâche rend son contrôle plus difficile à cause du passage entre les notes les plus hautes et les plus basses nécessitant beaucoup d’implication musculaire et une forte quantité d’air.

Quel Saxophone choisir pour débuter ?
Saxophone Baryton

Alors, lequel choisir ?

Le choix se fait en fonction de votre niveau et de ce que vous recherchez.
Le Saxophone Alto est le plus adapté pour l’apprentissage et donc pour les débutants en raison de sa légèreté et de sa maniabilité. C’est l’instrument le plus utilisé de ce quatuor, que ce soit pour la composition ou l’interprétation.

Le Ténor est fréquemment utilisé pour ceux qui apprennent le Jazz. Cela peut demander des efforts supplémentaires, notamment au début.

Bien que le Soprano soit petit et généralement plus léger, il reste difficile à maîtriser notamment au niveau de l’embouchure et de la justesse. Son embouchure est plus petite et cela demande donc un plus grand travail au niveau des muscles de la bouche pour produire un son de qualité. Cependant, si vous le maîtrisez correctement, le Saxophone Soprano produira un son magnifique.

Conclusion

Pour conclure, les critères sur lesquels doit se baser votre choix de Saxophone sont : votre âge, votre expérience musicale, vos envies musicales, à savoir le ou les styles de musique que vous souhaitez explorer. Mais pour débuter, il est conseillé de partir sur un instrument neuf, toutefois un d’occasion peut très bien faire l’affaire si vous avez la possibilité de le faire réviser par un professionnel.

 

Cet article a été écrit sous la supervision de Samuel Maingaud, saxophoniste et compositeur. Diplômé du CNSMDP de Paris dans la classe de Claude Delangle, il poursuit une brillante carrière de sideman et de leader en collaborant à bon nombre de projets d’albums. Artiste Selmer, Samuel joue le Saxophone alto au sein du groupe d’humour musical Les Désaxés.

 

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