La musique : Une aide contre l’Alzheimer ?

La musique : Une aide contre l’Alzheimer ?

La musique est une composante clé de toutes les civilisations. Les chercheurs ont longtemps soupçonné ses effets thérapeutiques sur la santé humaine, mentale ou physique. Mais l’étude de son impact sur le cerveau n’a démarré que depuis environ une quinzaine d’années et fait partie du domaine d’exploration des Neuroscientifiques du monde entier (plus particulièrement aux États-Unis et au Canada). Ces différentes études s’efforcent de montrer que la musique calme la douleur ou soulage les symptômes de troubles telles que la maladie d’Alzheimer, Parkinson et même l’Autisme. Dans cet article nous verrons les bienfaits qu’a la musique sur la maladie neurologique la plus répandue dans notre société : l’Alzheimer.

L’origine de l’Alzheimer

La maladie d’Alzheimer, décrite pour la première fois par Aloïs Alzheimer en 1907, est une “maladie cérébrale qui détériore progressivement les facultés intellectuelles et les capacités d’adaptation“. C’est une maladie neurodégénérative qui provoque la détérioration puis la mort des neurones. Il s’ensuit une atrophie du cerveau qui peut être importante -jusqu’à 25% de perte de volume dans les stades avancés-. Toutefois, nous n’en connaissons toujours pas la cause avec précision.

La maladie d’Alzheimer est une maladie assez répandue en France. Elle concerne particulièrement la population des plus de 65 ans. Elle touche une femme sur quatre et un homme sur cinq parmi les plus de 85 ans. Plus le patient est âgé, plus les risques d’Alzheimer augmentent. Il existe actuellement deux types de médicaments : ceux qui visent à ralentir la progression de la maladie et ceux qui essaient d’en diminuer les symptômes. Cependant, aucun médicament actuel ne guérit la maladie d’Alzheimer.

Puisque l’efficacité des traitements actuels est très limitée et leurs effets secondaires indésirables assez nombreux, la musicothérapie prend une très grande place et devient donc une alternative intéressante, non pour guérir la maladie, mais améliorer la vie quotidienne des patients. Les chercheurs ont fait quelques hypothèses sur les effets de la musicothérapie sur les patients atteints de la maladie d’Alzheimer, qui sont à confirmer, car les études sur le sujet sont encore trop récentes : contrairement aux autres activités cérébrales, telles que le langage, qui se trouve dans une zone spécifique du cerveau, la musique, elle, n’a pas de centre défini. Les souvenirs qui lui sont associés sont donc encodés dans différentes zones. Par conséquent, les neuroscientifiques pensent que grâce à la musique, le patient arrive parfois à retrouver un souvenir dû au fait que celui-ci le soit ancré à la fois dans une zone endommagée et dans une zone saine.

Envie d’en savoir plus sur les bienfaits que procure la musique en général ? Lisez notre article sur la Musicothérapie !

 

 La musique : Une aide contre l’Alzheimer ?
La musicothérapie améliore la vie des patients atteints de l’Alzheimer

La musique stimule le cerveau

Les chercheurs de l’Université McGill à Montréal ont montré que la musique avait un impact sur notre cerveau en se concentrant directement sur notre système de récompenses. Ils ont ainsi découvert que la musique affecte également le système cognitif des personnes atteintes d’Alzheimer en faisant raviver des souvenirs.

En effet, la musique agit sur les hormones de plaisir, l’endorphine et la dopamine en favorisant leur production. La musique joue sur notre comportement, notre humeur et peut même ranimer certaines émotions.

La musique stimule toutes les zones du cerveau. Elle permet de :

  • Raviver certains sentiments et émotions : la musique agit sur les pensées et les émotions positives
  • Augmenter l’estime de soi
  • Stimuler la créativité et la mémoire
  • Réduire l’anxiété, les angoisses et l’agitation
  • De mieux communiquer avec les personnes qui nous entourent et par conséquent réduire l’isolement social
  • Renforcer l’intérêt et l’attention lors d’activités
 La musique : Une aide contre l’Alzheimer ?
La musique stimule toutes les zones du cerveau

 

La musique agit sur le bien-être mental et physique des patients

Il est confirmé que la Musicothérapie est donc très bénéfique pour les patients atteints de la maladie d’Alzheimer ou de pertes de mémoire. Lors de la perte du langage, des souvenirs et du sens de soi, la musique est toujours présente dans les parties du cerveau restées actives. Elle peut également aider à la re-connexion à des parties du cerveau dont les patients ont précédemment perdus l’usage.

Dans le cas de la maladie d’Alzheimer, la thérapie musicale peut réduire la préoccupation et l’agitation des patients, tout en essayant de stimuler leur mémoire et leurs souvenirs réceptifs. Comme chaque thérapie, il s’agit principalement d’un moyen efficace de créer une relation entre le patient et le soignant, mais aussi entre les patients eux-mêmes car lorsqu’ils bougent, jouent des instruments et font de la musique ensemble, augmente le partage et les sentiments de connexion et de bien-être. Le moral comme à remonter et ainsi l’anxiété se libère.

En 2020, le Royaume-Uni a introduit une campagne nationale portant le nom de “Music for Dementia 2020”, faisant la promotion des bienfaits des activités musicales auprès des personnes touchées par la maladie d’Alzheimer. Cette campagne vise à inviter le personnel de santé à rendre la musique accessible à tous les patients. De nombreux conseils et outils sont recommandés sur le site Web de la campagne pour mettre en place des activités musicales.

 

 La musique : Une aide contre l’Alzheimer ?
La musicothérapie a de nombreux bienfaits sur les patients atteints d’Alzheimer

Les moments en musique à partager

La musique peut être écoutée sans aucune contre-indication et les activités musicales vous permettent d’offrir et de partager de nouvelles expériences.
Voici quelques conseils pour passer un bon moment en musique :

  • Adaptez le style musical en fonction des goûts et des préférences de la personne atteinte de la maladie d’Alzheimer. Mais vous pouvez aussi lui faire écouter différents morceaux puis observer ses réactions
  • Si vous connaissez bien les goûts de la personne , essayez de lui faire écouter des chansons qu’elle appréciait avant, afin de favoriser le rappel d’un souvenir ou d’un moment passé
  • Que ce soit en écoutant la radio, sur YouTube, une chorale ou un concert, assurez-vous que le volume sonore est approprié afin que tout le monde puisse profiter de ce moment
  • Créez une playlist personnalisée, comprenant tous les morceaux préférés de la personne atteinte de la maladie, afin de pouvoir vraiment profiter de ce moment d’échange et de partage

 

 La musique : Une aide contre l’Alzheimer ?
La musique permet de partager de bonnes expériences

Conclusion

Il est clair que la Musicothérapie ne permet pas de guérir la maladie d’Alzheimer dans le sens littéral. Mais elle contribue énormément à l’amélioration de la qualité de vie des patients. À son échelle, la musique peut apporter énormément aux personnes atteintes d’Alzheimer. Les souvenirs sont très importants, notamment pour une personne âgée. Or si la maladie lui enlève cette capacité, que lui reste-t-il ? Par la musique, les souvenirs peuvent lui revenir et la ramener à son histoire passée. Apporter de la joie à ces personnes, ça n’a pas de prix. Comme le dit Mikaela Halvarsson, une spécialiste des troubles cognitifs : “Si nous avons pu leur apporter du bonheur pendant une heure, alors c’est toujours cela de gagné“.

 

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